天才的设计:我理解的比特币(初稿)

本文试图从人类的根本需求出发,谈一谈比特币及其对人类社会的影响。本文只接受细节上的批评,比如语法、描述方式和技术细节等。

(一):我们需要什么

人类的根本需求活着。在活着的基础之上追求更好的活着。记录、传递和构造便是这种追求的基本手段。无数岁月以来,人类都在不断提升记录、传递和构造的能力,以图在活着的基础上可以活得更好。

记录领域包括记忆、书写、绘图、雕刻、录音、拍照、录像等。观察和研究隶属于记录,因为这些活动为记录提供了内容。

传递领域包括信息传递和物质传递,狼烟、信鸽、邮局、电话、电报、电视、互联网等属于信息传递,马车、汽车、火车、轮船、飞机属于物质传递,事实上,信息传递和物质传递并不能分离,很多时候物质传递的同时包含了信息传递,而信息传递很多时候必须依赖于物质传递。

构造领域是指制造业,通过对自然物进行加工,生产出各式各样的产品,改善我们的生活。

三大领域又是相互关联的。制造的本质就是把思想实体化,当思想和制造人员不是同一个人时,就需要对思想进行传递,而传递之前需要先记录,于是就把记录、传递和构造链接在了一起。除了基于空间位置的传递,我们还需要进行基于时间的传递,那就是传承,通过传承让人类获得了隔代累积知识的能力,为人类不断进步提供了可能,而传承的基础依然是记录和传递。

通过传递,我们获得了与遥远事件发生关联的能力,然后可以运筹帷幄,优雅生活。在我看来,传递功能意义重大,只要提高传递能力,就会获得超然的能力。从某种意义上说,现代社会比古代社会强大的地方就是提高了传递的能力。千里眼、顺风耳、腾云驾雾,那是传说中神仙的能力,事实上描述的就是传递能力。通过提高传递能力,人就能成神。

(二):货币的演化

货币是为了提高贸易的便捷性而发明出来的,但也可以说它是为了提高传递能力而发明的。货币的进化史,是一部提高价值传递效率的历史,从石头、贝壳、羽毛、兽皮到金属,无一不是为了这个目标。理想的货币要供给稳定又易于传递。黄金白银一度成为货币之王的原因就是它开采不易使得供给稳定。随着人类贸易范围的扩大和频率的提高,对货币的传递属性有了更强烈的要求,于是出现了纸质货币。纸质货币依赖于第三方权威背书得以保证其作为价值传递的载体。而随着人类在追求传递性的同时对供给稳定性又有了新的要求,担保机构逐渐从私人钱庄变成了国家政权。人类认识到光速是最快的传递速度,电子传递速度接近光速。在人类掌握电子传递之后,又把纸币变成了电子货币,催生了诸如支付宝、微信等支付方式,大幅度提升了我们的支付体验。然而这并没有完,当人们发现国家会打着各种看似合理的幌子强制增发货币,造成货币贬值后,一种完全通过点对点技术实现的电子现金系统诞生了。

(三):认识比特币

前面说过,理想的货币要供给稳定又易于传递。比特币使用技术手段保证其数量恒定,它同时是一种电子现金系统,可以通过电子手段快速传递。不难看出,比特币便是理想的货币。

总量有限是比特币最大的特点之一。这种设计和传统法币形成了鲜明对比,法币会因为增发不当而贬值,比特币只会因为使用的人越来越多而增值。这种设计会产生先入优势,先入优势会加快人们快速持有比特币,而持有的人越多比特币越值钱,在这种良性循环之下,无疑能快速提高比特币的流行度。

有人说,这种模式会导致通货紧缩而影响经济流通,2100万个比特币怎么能承载不断增长的社会经济呢?我觉得这种担心在一段时间内是多余的。传统货币单位最小的是分,比如美分,1美分也就是0.01美元,而比特币的最小单位可以是0.00000001个。按照当前的比特币价格,0.00000001个比特币只相当于0.0000378美元,远未达到美元的价值容量,一段时间内通货紧缩还不会发生。

(四):比特币与民主

比特币是为了直接对抗通货膨胀而被创造出来的,但它的意义不止于此。

在中本聪看来,通货膨胀的根源就是作为中心的政府掌握了增发货币的权力,于是比特币便提出了去中心化概念,从根源上杜绝通货膨胀的可能。比特币去中心化的方法是这样的,节点通过算力竞争获得执行权,同时其他节点可以清楚的看到你所执行的东西,即监督权。在众多节点的监督下,获得执行权的节点便没有机会作恶,比如增发比特币。

民主政府和比特币执行节点极为类似,都是选举产生的,政府代表选民的意志。然而由于信息传递的滞后造成了政府不能代表实时的民意,于是表现上便是中心化政府了。事实上,比特币并没有改变权力机制,只是提高了信息传递的速度,从而获得了去中心化体验。请思考一下:如果完全按照民主制章程可以1钟完成政府选举,人民可以实时监督政府行为并随时叫停,那么这个政府还会不会作恶?答案是,想,但没有机会。

比特币通过去中心防止中心做恶,通过提高信息传递速度完成去中心化的目的。事实上比特币并没有真正的去中心,只是把民主制社会相对固定的中心变成了动态中心,把滞后监督变成了实时监督,用信息技术大幅度提高了实现民主的效率,然后消除了传统民主制存在的问题。

提高信息传递速度,自然会达成透明和公平的目的。

(五):确认资产的归属权

在我看来,比特币最大的价值不在于提升了价值流动的速度,给世人更大的启迪是个人在无需第三方证明的情况下可以自证所有权,通过一串私钥就能操控自己比特币钱包里面的比特币,赋予了人极大的权力和自由。传统情况下我们也可以通过账号密码操作银行卡里的资金,但这种操作权力来源于银行的授权,银行可以轻松划拨、乃至修改你的资产。对于自己的资产,别人比你拥有更大的权力,操作自己的资产需要别人授权,这太荒谬了!更荒谬的是,这种荒谬荒谬了几千年,从钱庄时代到银行时代,我们都生活在这种荒谬之中。

这西方大航海时代,探险者发现一座无人居住的岛屿后首先是插上旗子宣誓主权,以此确定归属权。别的探险者看到了旗子就知道这岛屿已经有主了,这时候他们可以选择离开也可以选择抢夺,如果选择后者,那么武力强大者将获得岛屿的归属权。据说动物也会用类似的方式占据地盘,不过他们不插旗子,通常通过撒尿拉屎来宣誓,如果得不到别的动物的认可,最后也只好厮杀一场,用武力来确定。

毫无疑问,武力可以对资产归属权进行清晰鉴定,但成本高昂,其表现在:反复战斗需要大量时间,战斗本身会消耗大量资源。为了解决这个问题,人们制定了一系列规则来避免武力确权。

小时候进山摘野果就有一条规则叫先摘现得。树上的是大家的,摘下来了的就是有主的了,谁摘的就是谁的。当我们都认可先摘先得规则时,大家自然可以相安无事,但如果某个大一点的孩子不理会这条规则时,我们当然还是有其它办法的,比如发誓谁不遵守规则,谁的小丁丁就永远长不大!。发誓的本质是把执法权授予某个至高无上的意志,至于他会不会执法我们也管不了那么多了。

从古至今,确定资产归属权的方式都没有改变过,保证归属权的终极力量都是武力。一开始是个体武力,后来是受委托的第三方武力,如镖局,银行,国家等。从个体武力到受委托的第三方武力的发展,有效降低了资产确权的成本,这一方案一用就是几千年。当人类进入电子信息化时代后,各类传递速度得到了空前的提升,生活节奏越来越快,传统低效的确权方案开始变得不可容忍。

(六):不对称加密的意义

不对称加密的发明意义重大,它让人拥有网络隐私成了可能。从此之后,我们可以通过网络和它人交流最私密信息而不必担心第三方窃听,我们可以把最私密的信息存储在网络上而不必担心被他人破译。然后我们还以此为基础发明了区块链和加密数字货币,让我们在数字世界拥有真正的私人资产成了可能。基于区块链的资产无需第三方权威背书,它很安全,安全到只有通过唯一的私钥才能操控。但限于带宽和存储技术的相对落后,区块链应用的大规模落地还为时尚早。

如前文所述,传递是人类的三大根本需求之一,我们一直在追求更快的传递速度。电子传递是目前人类掌握的最快传递手段,从掌握电能开始,人类就在努力往电子世界迁移。人类坚信,只有生活在电子世界才能完整的享受到电子传递的福利。互联网的兴起之初曾让这种迁移变得疯狂,但因其安全性的缺失又不得不让人有所保留,驻足观望。随着不对称加密技术、区块链的发明和应用又让人类看到了希望,一个新的世界正向我们招手。

(七):未来世界

 

区块链技术同时提升了人类的记录传递能力,但作为人类三大根本需求之一的构造却没有得到加持,在可见的未来,构造能力将成为阻碍我们进入新世界的核心阻力。假设人类构造能力得到了极大提升,可以轻易的生产任何物品,那么人类就能更大程度的进入电子世界了。在这个时候,人类资产将全部转移到电子世界,加密货币是唯一货币。人类可以在电子世界进行各种活动,赚取和消费加密货币。在这个时候,我们无需直接作用现实世界就能轻易的处理大部现实世界的事务,满足各种需求。总之,人类生产生活大部分在电子世界进行,那些涉及现实世界物质事物的活动,也会同步改变现实世界。电子世界和现实世界将融为一体。

得益于比特币的崛起,让区块链引起了各方注意,对区块链的探索和研究成了当前的热潮,相信不久的将来,在那个崭新的世界里,人类的境遇将会大为改观。

(完)

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